Guinness Pro12: Leinster fatica con Cardiff, Glasgow stoppa Connacht

ph. Henry Browne/Action Images

DUBLINO Fra una settimana all’Aviva Stadium arriva Munster e la testa di Leinster è già a quella partita. Solo così si può spiegare la pessima prestazione dei padroni di casa, che rischiano grosso contro i Cardiff Blues, piegati con un 37-23 che più bugiardo non potrebbe essere.

Visto il buon inizio di stagione di Madigan come esterno centro, coach O’Connor lo conferma in quel ruolo al n.12 e affida la maglia più pesante d’Europa a Gordon D’Arcy, lasciando Gopperth mediano d’apertura. Si inizia al piccolo trotto ma con Leinster che mantiene la superiorità. Madigan inizia con un incoraggiante 2/3 al piede (l’errore da oltre 40 metri). Cardiffi reagisce e conquista due punizioni in un minuto, Patchell ne trasforma una sola e dopo il primo quarto di gioco il punteggio è 6-3 per gli irlandesi. Cardiff approfitta dei molti errori dei padroni di casa e pareggia al 20, quando Patchell pareggia il 2/3 al piede di Madigan.

Al 35′ paura per una testata reciproca fra i due numeri 12. Ha la peggio il gallese Hewitt, costretto a uscire in barella.

Leinster riordina le idee e fa vedere alcuni minuti di rugby decente: veloce combinazione sulla destra e Rueddock schiaccia nell’angolo. Madigan trasforma il 13-6. Il primo tempo sembra finito, ma Cardiff ci crede, sfiora la meta e conquista una punizione che Patchell manda fra i pali. A metà gara Cardiff è ancora a contatto.

All’inizio della ripresa Cardiff si fa minacciosa, poi al 45′ si accende la scintilla per Leinster: combinazione in velocità D’Arcy-Madigan, ovale al neoentrato Mick McGrath che rompe un placcaggio e va a schiacciare a sinistra. Madigan trasforma il 20-9.

Da quel momento la gara è in discesa, D’Arcy schiaccia fra i pali un bel servizio di Gopperth al 52′.

Leinster a quel punto pensa di aver vinto e molla, e Cardiff segna due mete in tre minuti. La prima per una papera di Madigan che si tuffa a premdere palla sui propri due metri ma la perde, Allen ringrazia e schiaccia. Poco dopo Warburton approfitta di una difesa a maglie larghissime e segna ancora. A 13 minuti dalla fine è 27-23 per i padroni di casa.

A quel punto Leinster si rimette a giocare e trova una punizione con Madigan che rimanda i Blues a distanza di una meta. C’è ancora tempo per un attacco di Cardiff che sfiora il clamoroso pareggio (fermati a 5 metri dalla meta) e per la quarta meta di Leinster, segnata da Luke McGrath nel recupero, che dà il punto di bonus ai padroni di casa.

Leinster: 15 Rob Kearney, 14 Fergus McFadden, 13 Gordon D’Arcy, 12 Ian Madigan, 11 Darragh Fanning, 10 Jimmy Gopperth, 9 Eoin Reddan, 8 Jamie Heaslip (cap), 7 Dominic Ryan, 6 Rhys Ruddock, 5 Kane Douglas, 4 Devin Toner, 3 Marty Moore, 2 Sean Cronin, 1 Michael Bent.Sostituti: 16 Bryan Byrne 17 Ed Byrne, 18 Tadhg Furlong, 19 Mike McCarthy, 20 Jack Conan, 21 Luke McGrath, 22 Steve Crosbie, 23 Mick McGrath.

Mete: 38′ Ruddock, 47′ Mick McGrath, 52′ D’Arcy, 80′ Luke McGrath,

Trasformazioni: 39′, 48′ 53′ 80′ Madigan

Punizioni: 5′, 9′, 73′ Madigan,

Cardiff Blues: 15 Rhys Patchell, 14 Alex Cuthbert, 13 Cory Allen, 12 Dafydd Hewitt, 11 George Watkins, 10 Gareth Davies, 9 Lewis Jones, 8 Josh Navidi (cap), 7 Sam Warburton, 6 Josh Turnbull, 5 Chris Dicomidis, 4 Jarrad Hoeata, 3 Adam Jones, 2 Kristian Dacey, 1 Gethin Jenkins. Sostituti: 16 Matthew Rees, 17 Sam Hobbs, 18 Taufa’ao Filise, 19 Macauley Cook, 20 Manoa Vosawai, 21 Tavis Knoyle, 22 Adam Thomas, 23 Dan Fish.

Mete: 62′ Cory Allen, 66′ Warburton

Trasformazioni: 64′ 67′ Patchell

Punizioni: 19′, 30′ 40′ Patchell,

Arbitro: Ian Davies (WRU). Assistenti: Mark Patton, Will O’Connor (both IRFU). TMO: John Carvill (IRFU)

Ma questo era un venerdì decisamente ricco per il torneo celtico, con altre due partite.
Glasgow ferma la corsa del Connacht con un 39 a 21 frutto di cinque mete scozzesi e tre irlandesi. Edimburgo-Scarlets è finita invece 20 a 20, con i padroni di casa che agguantano il pareggio al 72′ grazie a una meta di Burleigh.
Sabato sono invece in programma due partite, quella tra Zebre e Ulster a Parma e quindi – in serata – il big match tra Munster e Ospreys (Tito Tebaldi, ancora una volta, è stato aggregato ai Bridgend Ravens che giocano contro Pontypridd). Chiude il turno Newport-Benetton Treviso domenica alle 17 ora italiana.

di Damiano Vezzosi

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